Didirikan oleh para aktor, Mansa menghadirkan layanan streaming gratisnya untuk budaya kulit hitam global secara diam-diam

Mansa, layanan streaming gratis yang didukung iklan dan agregator konten yang menawarkan pilihan konten budaya Hitam, diluncurkan secara diam-diam hari ini. Mansa menawarkan beragam konten, mulai dari judul sesuai permintaan dan saluran linier digital (FAST) hingga video berdurasi pendek dan konten buatan pengguna.

Perusahaan ini didirikan oleh aktor David Oyelowo (“Selma”), Chiké Okonkwo (“La Brea”) dan Nate Parker (“The Great Debaters”), bersama dengan pengusaha teknologi dan pemodal film Zak Tanjeloff, yang memproduseri “The Birth of a Bangsa” dan “Kulit Amerika.”

Perusahaan ini juga mengumumkan hari ini bahwa mereka baru saja menutup putaran awal senilai $8 juta, dipimpin oleh Mac Venture Capital, serta pendanaan tambahan dari WndrCo milik Jeffrey Katzenberg, Galaxy Digital yang berfokus pada web3 milik Mike Novogratz, Robert F. Smith, Base Ventures, Dubin & Co. dan Rainmaker Films.

Mansa juga didukung oleh investor terkemuka termasuk mantan pemain NBA dan mantan walikota Sacramento, Kevin Johnson’s Black Capital VC; James Norman, CEO Pilotly dan mitra pengelola Black Operator Ventures; dan Biara Wemimo, salah satu pendiri Esusu yang didukung SoftBank, antara lain.

Saat ini, ada beberapa layanan SVOD (berlangganan video-on-demand) di ruang yang melayani penonton Kulit Hitam, seperti BET+, ALLBLK, Black Cinema+, dan Brown Sugar. Namun, Tanjeloff mengatakan pasar kekurangan platform gratis yang didukung iklan yang melayani audiens ini dengan sangat baik.

Perusahaan mencatat bahwa pemirsa kulit hitam menghabiskan hampir 40% waktu menonton di layanan streaming utama yang didukung iklan seperti Tubi (39%) dan Pluto TV (36%), menurut Nielsen.

“Itu semacam momen aha kami, yaitu, dapatkah kami membangun platform streaming untuk budaya kulit hitam global yang dikuratori, dan mengirimkannya ke dunia secara gratis,” kata Tanjeloff.

Hingga saat ini, Mansa telah melisensikan lebih dari 1.500 jam konten, termasuk film dan acara TV sesuai permintaan, serta penawaran TV langsung melalui saluran digital linear (FAST).

Beberapa judul yang dikenal di platform saat ini adalah “Second Coming” yang dibintangi oleh Idris Elba, “Boy Genius”, “River Runs Red”, “Canal Street”, dan komedi spesial Trevor Noah “You Laugh But It’s True”, antara lain.

Di dalam tab “Mansa TV”, pengguna dapat menemukan lebih dari 24 saluran FAST berlisensi, seperti Maverick Black Cinema, True Crime Now, Judge Faith, Gravitas Movies, dan lainnya.

Plus, Mansa menampilkan konten buatan pengguna, termasuk podcast video dan video pendek.

Kredit Gambar: Mansa

Pengguna dapat menggulir umpan gaya TikTok melalui aplikasi seluler Mansa, yang menampilkan video yang sedang tren dari YouTube, TikTok, dan Instagram. Kategori berkisar dari musik dan olahraga hingga budaya pop, makanan, perjalanan, dan mode.

“Audiens target kami — Gen Z dan milenium yang lebih muda — menghabiskan hampir delapan jam sehari [watching content], ”kata Tanjeloff. “Selama empat jam sehari [they are] di depan layar televisi, menonton konten berdurasi panjang, dan empat jam lainnya di depan ponsel mereka menonton konten berdurasi pendek. Jadi yang kami pikir akan menarik adalah jika kami dapat menikahi keduanya dengan cara yang sangat menarik yang tidak dilakukan siapa pun.

Selain itu, Mansa menawarkan fitur yang kemungkinan akan memikat pengguna Gen Z dan milenial. Disebut “Watch Out Loud”, fitur ini memungkinkan pengguna bergabung dengan pesta menonton (atau “Room”) dan streaming film dan acara TV bersama pembuat dan pembuat film independen.

Pengguna dapat memposting komentar teks di bawah video di ponsel. Komentar akan muncul secara asinkron di bawah video saat diputar. Konsep serupa telah dipelopori oleh aplikasi video Korea, seperti Viki.

Di masa mendatang, Mansa juga akan mengizinkan komentar audio dan video.

Kredit Gambar: Mansa

Perusahaan sedang mengerjakan judul orisinal melalui divisi Mansa Originals, yang akan diluncurkan dalam beberapa bulan ke depan. Akhirnya, Mansa akan meluncurkan konten bentuk pendek orisinal yang dibuat oleh pembuat konten yang lebih kecil.

Mansa mengatakan sedang mencari bakat untuk mengembangkan acara orisinal untuk platform tersebut, termasuk pencipta yang sedang naik daun dan yang belum ditemukan.

Khususnya, Mansa mengklaim bahwa semua pembuat konten asli yang dihasilkannya akan menerima ekuitas di perusahaan. Selain itu, pembuat konten akan mendapatkan partisipasi keuntungan yang transparan dan akses ke data pemirsa.

“Kami bertujuan untuk mengubah paradigma seputar keadilan kreator, memecahkan tantangan yang telah lama dirasakan di industri melalui penanganan, kepemilikan, transparansi, dan komunitas pada tingkat dasar,” kata Oyelowo dalam sebuah pernyataan. “Mansa dengan rajin mencari pembuat konten dan perusahaan hiburan untuk diajak bekerja sama, membangun hub terpusat di mana semua dapat berkembang bersama. Sampai saat ini, itu adalah sesuatu yang enggan dilakukan oleh lembaga sebagai praktik. Kami akan segera mengumumkan beberapa kemitraan dan pertunjukan yang sangat menarik.”

Menurut situs web perusahaan, Mansa juga berencana meluncurkan Future Storytellers Fund, yang akan membiayai, mengembangkan, dan mendistribusikan konten dari 100 pembuat film kulit hitam.

Rencana lain dalam roadmap jangka panjang Mansa mencakup fitur web3.

Kredit Gambar: Mansa

Mansa telah berada dalam fase beta selama setahun terakhir. Sementara perusahaan menolak untuk mengungkapkan data spesifik, Tanjeloff memberi tahu kami bahwa data retensinya berada di depan platform lain di luar angkasa.

“Dari apa yang sudah kita lihat, [Mansa] berada di atau melebihi Pluto TV, Tubi, Crackle, dan beberapa lainnya, yang sangat membesarkan hati. Ini adalah tahap awal, dan kami terpesona oleh betapa rendahnya biaya akuisisi pengguna kami,” katanya.

Tim Mansa terdiri dari lebih dari 30 karyawan, termasuk eksekutif kunci dengan pengalaman kerja untuk perusahaan media besar seperti Netflix, BET, Hulu, Roku, Tubi, Redbox, dan Complex.

“David dan Nate terbukti sebagai pencipta dan produser konten yang relevan secara budaya dan terlaris. Selain itu, mereka telah mengumpulkan para kurator konten, manajer produk dan insinyur teknologi streaming, ”kata Marlon Nichols, salah satu pendiri dan mitra pengelola umum di Mac Venture Capital, dalam sebuah pernyataan. “Tidak ada tim yang lebih baik untuk membangun dan menumbuhkan pemenang kategori di sektor AVOD yang terbuka lebar. Mereka sedang membangun masa depan periklanan dan video di tempat yang belum memiliki pemimpin yang jelas. Saya bangga bekerja sama dengan tim yang berkomitmen merayakan materi iklan dan komunitas Kulit Hitam sambil mendorong budaya ke depan,” tambahnya.

Mansa saat ini tersedia di AS di perangkat web, Roku, Fire TV, Android TV, iOS, dan Android. Akhir tahun ini, perusahaan berencana meluncurkan aplikasinya di Samsung, Vizio, dan LG.

Layanan streaming berencana untuk memperluas pasar internasional di masa depan. Sebagai permulaan, Mansa akan diluncurkan di Nigeria dan kemudian di negara-negara Afrika lainnya nanti.

Diperbarui 18/4/23 pukul 13:15 ET dengan koreksi ke perangkat. Mansa juga tayang langsung hari ini di Roku, Fire TV, dan Android TV.