Superplastic, pembuat influencer ‘sintetik’, mengumpulkan $20 juta yang dipimpin oleh Amazon untuk membuat acara TV dan banyak lagi • gerakanpintar.com

Janky dan Guggimon, selebritas “sintetis” yang dikandung di sebuah studio dan besar di platform sosial seperti TikTok dan Instagram, di mana mereka hadir sebagai pemberi pengaruh dengan jutaan pengikut, mempromosikan merek lain, pertunjukan musik, dan diri mereka sendiri, akan segera hadir di layar streaming, dan mungkin Whole Foods, di dekat Anda.

Superplastic, startup yang menciptakan dan mengembangkan karakter, telah mengumpulkan $20 juta yang dipimpin oleh Alexa Fund dari Amazon, sebuah investasi strategis yang akan membuat Superplastic dan karakternya awalnya berkolaborasi dalam serial komedi animasi dengan Amazon Studios, dan bekerja lebih dekat dengan ritel dan internet raksasa layanan karena mencari lebih banyak cara untuk terhubung dengan konsumen yang lebih muda.

“Amazon ada di mana-mana,” kata pendiri dan CEO Superplastic Paul Budnitz dalam sebuah wawancara, menyoroti jangkauan investornya di media, perdagangan, logistik, dan teknologi karena semua area di mana Superplastic memiliki sesuatu untuk diperoleh. “Dan sebagai perusahaan IP, bagi saya menarik apa yang bisa kita lakukan dengan Whole Foods.”

Putaran tersebut digambarkan sebagai Seri A-4, dan Superplastic tidak mengungkapkan penilaiannya (juga tidak pernah dari apa yang dapat kita lihat). Amazon adalah investor sebelumnya, dan yang lainnya dalam putaran ini berbicara tentang peluang yang lebih besar yang diambil Superplastic untuk membawa pendukung strategis yang akan membantunya membangun lebih banyak produk berbasis karakter – “alam semesta karakter Superplastik”, sebagaimana startup menyebutnya – di seluruh platform seperti game dan jejaring sosial lainnya. Mereka termasuk Craft Ventures, Google Ventures, Galaxy Digital, Kering, Sony Jepang, Scribble Ventures, Kakao, Animoca Brands, Day One Ventures dan Betaworks. Superplastik kini telah mengumpulkan $58 juta hingga saat ini.

Kesepakatan itu berbicara tentang garis kabur antara media dan teknologi, dan bagaimana yang satu dimanfaatkan untuk menyebarluaskan yang lain, dalam lanskap digital saat ini. (Itu adalah paradigma yang dapat diterapkan pada perkembangan lain: ambil, misalnya, berita kemarin bahwa BuzzFeed dan OpenAI berkolaborasi dalam format kuis baru.)

Di satu sisi, Budnitz melihat Superplastic dan perusahaan lain seperti itu sebagai Disney generasi ini: karakter tercinta dengan alam semesta pengalaman dibangun di sekitar mereka. Di dunia sekarang ini, pengalaman itu, dan karakter yang dicintai itu sendiri, pasti memiliki komponen teknologi utama.

Budnitz mengatakan ada seluruh tim manusia unik dan kreatif yang mengerjakan semua konsep yang digunakan untuk membangun karakter Janky dan Guggimon (dan yang ketiga disebut Dayzee). Itu kemudian dimasukkan ke dalam apa yang dia gambarkan kepada saya sebagai platform teknologi bawaannya yang membantu perusahaan dengan cepat mengumpulkan video dan pengalaman lain di mana karakternya berinteraksi dengan merek, pemberi pengaruh lain, dan dunia pada umumnya. Amazon sebagian akan membantu di bagian depan ini, katanya. Superplastik dibangun di atas tumpukan teknologinya sendiri, tetapi “Amazon adalah mitra yang sempurna” untuk menyumbangkan lebih banyak teknologi mutakhir untuk terus menyempurnakannya. Superplastik juga dihosting di AWS, tambahnya.

Budnitz adalah pengusaha lama yang memiliki rekam jejak baik dalam merchandising dan pasang surut dalam mencoba membangun pengalaman sosial dan viral secara online. Dia mendirikan merek “mainan desainer” Kidrobot, yang masih berjalan; dan juga orang di balik salah satu upaya pertama untuk menggetarkan hegemoni sosial melalui “halo”, yang muncul dan kemudian gagal, sebuah kisah peringatan untuk semua upaya yang sedang dilakukan untuk membangun “Twitter berikutnya” di Elon Midwinter yang suram. . Di satu sisi, Superplastic adalah produk dari pengalaman masa lalu, bercampur dengan cara orang terlibat secara online saat ini dan garis kabur antara media dan teknologi.

Budnitz menegaskan bukan menjadi pengguna pribadi media sosial. “Anda tidak akan menemukan saya di media sosial sama sekali,” katanya. Namun dia dan timnya sangat menyadari peran media sosial dalam bisnis mereka.

“Jika asumsinya adalah Anda ingin menjadi bintang mega miliaran penggemar, Anda harus bersosialisasi,” kata Budnitz. Itu ada untuk membangun audiens tetapi juga untuk mencari tahu apa yang harus dilakukan Superplastic. TikTok, yang sejauh ini merupakan platform terbesar perusahaan saat ini, katanya, sangat berguna “sebagai tempat mengumpulkan sinyal,” katanya. “Penggunaan dan momentum di sana memberikan wawasan tentang bagaimana suatu konten akan diputar dengan semua audiens kami. Itu penting bagi Amazon.”

Memang, untuk Amazon, Superplastic adalah bagian dari tahap minat baru untuk Dana Alexa. Seperti yang kami catat dalam profil dana baru-baru ini dan wawancara dengan pendirinya, Paul Bernard, ini dimulai sebagai sarana untuk mendukung dan menginkubasi perusahaan rintisan untuk membantu perusahaan membangun ekosistem suara/AI-nya, tetapi investasi yang lebih baru juga memiliki sangat condong ke bisnis media perusahaan dan startup yang dapat membantu mendukungnya.

Selain itu, perusahaan mencari lebih banyak cara untuk berkembang dengan bagaimana konsumen berkembang. Amazon mungkin tidak memiliki TikTok atau Instagram, tetapi investasi di Superplastic memberikannya titik masuk lain untuk terhubung dan membangun produk untuk demografis yang lebih muda.

“Untuk membantu mengembangkan Amazon, kita perlu semakin memperhatikan apa yang beresonansi di platform sosial tersebut,” kata Bernard.