Viacom18 yang didukung oleh Reliance untuk menghadirkan konten HBO ke India dalam kemitraan Warner Bros

Warner Bros. Discovery telah bermitra dengan Viacom18 yang didukung oleh Mukesh Ambani untuk menghadirkan HBO dan film serta acara lainnya dari katalog WB ke India dalam kemenangan besar untuk layanan usaha patungan Reliance yang secara agresif memenangkan mindshare dari para pesaing termasuk Disney’s Hotstar, Netflix dan Amazon Video Utama.

HBO Original, Max Original, dan serial televisi pilihan Warner Bros. akan tayang perdana di Reliance’s JioCinema bulan depan, dengan streaming terjadi bersamaan dengan AS, menurut pernyataan bersama dari Warner Bros. dan Viacom18.

Perjanjian konten “eksklusif” JioCinema muncul karena platform tersebut telah menarik puluhan juta pengguna dalam beberapa minggu terakhir, didorong oleh streaming gratis turnamen kriket IPL bagi siapa saja yang memiliki akses internet. Pada tahun 2022, Viacom18 mengalahkan Disney untuk mendapatkan hak streaming IPL selama lima tahun untuk anak benua India, dengan biaya $3 miliar.

Viacom18, perusahaan patungan antara Reliance dan Paramount Global, juga menghitung mantan eksekutif Star Uday Shankar dan Pohon Bodhi James Murdoch di antara para pendukungnya. Awal bulan ini, Bodhi Tree mengurangi investasi yang direncanakan di Viacom18 menjadi $528 juta, turun 70% dari komitmen awal sebesar $1,78 miliar. Bodhi Tree berencana untuk meningkatkan sahamnya di Viacom18, sumber yang mengetahui masalah tersebut mengatakan kepada gerakanpintar.com.

Reliance, yang memegang saham mayoritas di Viacom18, mengumumkan awal bulan ini bahwa mereka akan menyumbang $1,32 miliar untuk usaha patungan tersebut, peningkatan yang signifikan dari rencana awal $216 juta.

Pengumuman hari Kamis merupakan pukulan bagi Disney, karena aplikasi Hotstar-nya mendapatkan daya tarik melalui popularitas kriket dan konten premium dari HBO. Platform sejak itu kehilangan kedua penawaran.

Perjanjian lisensi dengan Warner Bros., yang diperkirakan menelan biaya Viacom18 lebih dari $15 juta per tahun, menyoroti upaya Ambani yang berkembang untuk menjadikan JioCinema sebagai platform streamer yang dominan di pasar India yang ramai. Meskipun dimasukkan tanpa biaya tambahan untuk semua pelanggan Jio, JioCinema, bagian dari penawaran konten platform raksasa telekomunikasi Jio, sebelumnya berjuang untuk menarik pelanggan.

Selain investasi besar, JioCinema telah memburu secara agresif dari Hotstar dalam beberapa bulan terakhir. Perusahaan baru-baru ini juga menunjuk mantan eksekutif Disney Kevin Vaz sebagai CEO Viacom18.

“JioCinema telah menjadi platform terbesar untuk siaran langsung olahraga. Kami sekarang memiliki misi untuk membangun tujuan hiburan paling magnetis untuk semua orang India, ”kata Ferzad Palia, Kepala – SVOD & Bisnis Internasional, Viacom18, dalam sebuah pernyataan.

“Kemitraan strategis dengan Warner Bros. Discovery adalah tonggak penting dalam perjalanan kami untuk menawarkan konten Hollywood terbaik kepada konsumen elit kami. Kami percaya bahwa Warner Bros. Discovery menetapkan standar global untuk konten premium dan kemitraan ini memungkinkan kami untuk menciptakan tujuan yang terbaik dan terlengkap bagi pengguna kami.”

Analis industri sangat mengharapkan Amazon, yang menawarkan sejumlah layanan streaming video berdasarkan permintaan di India, untuk bekerja sama dengan Warner Bros. untuk konten HBO di pasar Asia Selatan. Amazon juga saat ini sedang dalam tahap lanjut pertimbangan untuk mengakuisisi MX Player, layanan streaming video populer di India, gerakanpintar.com melaporkan sebelumnya.

Dengan kesepakatan konten baru, JioCinema secara bertahap memposisikan dirinya untuk berpotensi memperkenalkan model berbayar untuk mengakses konten premium tertentu.

Di Viacom18, Warner Bros. juga menemukan mitra berkantong tebal di India. Raksasa media yang berkantor pusat di New York ini telah mengurangi banyak operasinya di Asia Selatan dalam beberapa tahun terakhir, termasuk menghentikan saluran TV HBO dan WB di India, Pakistan, Maladewa, dan Bangladesh.