Anggota parlemen meminta Departemen Kehakiman untuk menyelidiki merger Warner Bros. Discovery

Empat anggota parlemen dari Partai Demokrat telah menulis surat kepada Departemen Kehakiman untuk menyelidiki Warner Bros. Discovery dan meluncurkan penyelidikan atas dugaan perilaku antipersaingan. Perwakilan Demokrat Elizabeth Warren, Pramila Jayapal, David Cicilline dan Joaquin Castro menulis bahwa perusahaan hasil merger telah merugikan pekerja dan mengurangi pilihan konsumen. Warner Bros. Discovery dibentuk setelah WarnerMedia bergabung dengan Discovery Inc. pada April 2022.

“Kami dengan hormat mendesak Departemen Kehakiman untuk menyelidiki keadaan persaingan di pasar tenaga kerja dan konsumen yang terkena dampak setelah penyelesaian merger ini, yang tampaknya telah memungkinkan Warner Bros. Discovery (WBD) mengadopsi praktik anti persaingan yang berpotensi mengurangi pilihan konsumen dan merugikan pekerja di mempengaruhi pasar tenaga kerja,” tulis anggota parlemen dalam surat itu.

Warner Bros. Discovery tidak menanggapi permintaan komentar dari gerakanpintar.com.

Anggota parlemen berpendapat bahwa kepemilikan baru Warner Bros. Discovery adalah “melubangi studio Amerika yang ikonik.” Surat itu menguraikan bahwa banyak proyek dibatalkan oleh Warner Bros. Discovery tidak lama setelah merger, termasuk “Batgirl”, yang dibatalkan meskipun syuting untuk film tersebut telah selesai. Surat itu juga mengacu pada pembatalan acara populer seperti “Gordita Chronicles” dan “The Time Traveler’s Wife”.

Selain itu, anggota parlemen mencatat bahwa pemenang Primetime Emmy Award JJ Abrams sekarang berbelanja di tempat lain untuk mendapatkan rumah untuk acara TV-nya “Demimonde” yang awalnya diambil oleh HBO dan kemudian dibatalkan sebelum produksi dimulai pada proyek tersebut.

Surat tersebut mencatat bahwa konsumen kemungkinan besar tidak akan pernah dapat menonton acara yang dibeli kemudian dibatalkan oleh perusahaan, dan bahwa perilaku Warner Bros. Discovery sama dengan praktik “tangkap dan bunuh” yang membatasi pilihan konsumen.

Anggota parlemen juga menguraikan bahwa tindakan perusahaan membuat pekerja memiliki lebih sedikit pilihan untuk pekerjaan dan kemajuan.

“Tak lama setelah merger diselesaikan, WBD mulai menyadari sejumlah sinergi biaya yang digunakan untuk membenarkan merger sejak awal — termasuk pemotongan ratusan pekerjaan untuk pekerja,” surat itu berbunyi. “Pertama, WBD memotong platform streaming CNN+. Pemotongan CNN+ memengaruhi sekitar 350 karyawan, dan empat bulan kemudian, CNN memberhentikan 400 karyawan tambahan. WBD juga memberlakukan 100 PHK di departemen penjualan iklan perusahaannya sebagai upaya pemotongan biaya terkait merger. Secara total, pemotongan tersebut mempengaruhi ribuan orang. Khususnya, WBD masih memiliki pemotongan terencana sebesar $3,5 miliar—yang bukan pertanda baik bagi para pekerja.”

Surat itu diakhiri dengan meminta Departemen Kehakiman untuk meninjau kembali transaksi tersebut dan mempertimbangkan tindakan yang telah diambil perusahaan sejak merger diselesaikan setahun yang lalu. Anggota parlemen menulis bahwa mereka berharap pedoman merger diperbarui untuk memastikan mereka mencerminkan kebutuhan pekerja, konsumen, dan pembuat konten di industri media dan hiburan.

Surat itu datang ketika Warner Bros. Discovery diperkirakan akan mengadakan acara pers minggu ini mengenai rencana streaming langsung ke konsumen yang baru.